Qual è l'onda più grande mai registrata?

dicembre 2009 - L'onda più grande mai registrata avvenne a Lituya Bay, sulla costa meridionale dell'Alaska nel 1958. Un terremoto di magnitudo 8,3 della scala Richter colpì la zona e la scossa fece cadere circa 40 milioni di metri cubi di terra e ghiacciaio da una montagna a capo della baia.
Quando i detriti toccarono l'acqua, si creò un'onda di 1.720 piedi che "lavò" completamente il promontorio.

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Promontorio accanto al ghiacciaio di Lituya, che è stato spazzato da un gigante di 1740 - Foto di Byron Hale

Come hanno fatto gli scienziati a sapere che l'onda era così incredibilmente enorme? Semplice. Per misurare l'altezza dell'onda, gli scienziati hanno trovato la linea dove l'acqua ha raggiunto il suo punto più alto sulla terra. Questa probabilmente non è l'onda più grande mai esistita, ma è sicuramente la più grande documentata.
Tre barche da pesca sono state testimoni dell'evento a Lituya Bay. Purtroppo, due persone su una delle barche sono morte, ed  incredibilmente, le altre due barche hanno cavalcato le onde ed i loro occupanti sono sopravvissuti.

Tecnicamente questa ondata è descritta come un "Splash Wave" La foto qui sopra mostra il promontorio a fianco del ghiacciaio Lituya che è stato ripulito di terreno e di alberi ad una altezza di 1740 metri dalla gigantesca onda splash. L'iceberg visto in acqua a Lituya Bay, in primo piano, è stato buttato giù dal ghiacciaio e dalla frana caduta nella baia da un pendio a destra della fotografia.
 
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Onda anomala in una scena del film "Poseidon".
 

Rogue Waves e/o onde anomale:
Onde anomale - pareti giganti d'acqua che corrono a filo delle tempeste, sono distinte dalle onde alte 33 piedi generate dallo tsunami del 2004.
Per secoli i marinai hanno raccontato di onde nel mezzo dell'Oceano molto più grandi, di oltre 200 metri a colpire le loro navi.

Rogue Waves, note anche come onde anomale, sono state oggetto di molti studi negli ultimi anni, grazie alla disponibilità di satelliti in sorveglianza sull'oceani. L'Agenzia spaziale europea afferma che il suo progetto MaxWave, con radar satellitari, hanno rilevato più di 10 onde anomale di misura superiore a 82 piedi (25 metri) per un periodo di tre settimane nel 2001 - forse includono anche l'onda da 100-piedi che ruppe le finestre delle navi da crociera in Caledonia e Brema.

Un'onda da 70-piedi "lavò" completamente la nave da crociera Norvegiese Dawn nel 2005, e una da quasi 100-piedi è stata segnalta nel 2004 durante l'uragano Ivan, e ci sono state misurazioni affidabili di una da 112 piedi (34 metri) che si alzò sopra l'USS Ramapo nel 1933.
Possono esserci state anche onde più grandi, ma che nessun superstite ha mai potuto raccontare ?

Forse è così: In "The Bird in the Waterfall," Jerry Dennis e Glenn Wolff hanno messo a punto sul computer un modello in grado di produrre onde teoriche più alte di 219 piedi (67 metri).

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Il grande mistero è il meccanismo che provoca le onde. Una varietà di studi, comprese le osservazioni MaxWave, hanno dimostrato che le correnti incrociate in grado di "concentrare" l'energia del vento guidato attraverso le onde di interferenza costruttiva. "A un certo punto, tutte le onde marciano ad un passo serrato insieme, e poi ancora una volta vanno a modo loro," come dice Vijay Panchang, un esperto di ingegneria marittima presso la Texas A & M University a Galveston.

Le onde anomale a volte possono sorgere senza quelle correnti incrociate. "Venti sostenuti tempeste con durata superiore a 12 ore possono ampliare le onde in movimento ad una velocità ottimale in sincronia con il vento" (ESA). La topografia dei fondali marini possono svolgere anche loro un ruolo, afferma Panchang.
Uno dei maggiori contributi di Panchang alla scienza delle grandi onde è stato quello di sviluppare un modello di previsione per le onde costiere. Attualmente, il modello viene applicato alle onde al largo della costa del Maine, nonché al Golfo del Messico e al Golfo di Alaska.

"Le nostre previsioni sono ragionevoli", ha detto Panchang.

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Rara fotografia di una gigantesca onda, presa da marinaio Philippe Lijour al largo della costa del Sud Africa nel 1980.

Nel febbraio 2000 le persone a bordo di una nave di ricerca oceanografica inglese vicino Rockall, ad ovest della Scozia sperimentato le onde più grandi mai registrate da strumenti scientifici in mare aperto. In presenza di gravi condizioni di grande forza del vento con velocità media di 21 ms-1 un registratore a bordo di navi d'onda misurata singole onde fino a 29,1 m dalla cresta al valore minimo, e un'altezza massima d'onda significativa di 18,5 m.

Il mare completamente formati sviluppati in condizioni inusuali, come venti da ovest soffiava attraverso l'Atlantico del Nord per due giorni, durante i quali un sistema frontale propagato ad una velocità vicino alla velocità di gruppo delle onde di picco. Le misurazioni vengono confrontati con una hindcast onda (AES40, Swail e Cox, 2000), che con successo ha simulato l'arrivo del gruppo d'onda, ma sottovalutato, le onde più estreme.

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Onde Monster; nave da ricerca "pestata" in mare

Quante volte e di che dimensioni?

Nel libro Oceanografia e Nautica, William G. Van Dorn ha fornito un esempio di ciò che l'altezza delle onde con vento stabile di 33 mph (30 nodi) per 24 ore nel corso di un recupero di 340 miglia.

10% di tutte le onde sarà inferiore a 3,6 ft (1 m).
L'altezza d'onda più frequenti saranno 8 ½ ft (2 ½ m).
L'altezza media delle onde sarà di 11 ft (3 m).
L'altezza d'onda significativa sarà composta da 17 ft (5 m).
10% di tutte le onde sarà superiore ai 18 ft (5 m).
L'altezza media delle onde dei più alti del 10% di tutte le onde di 22 ft (7 m).
Un 5% di probabilità di incontrare una singola onda superiore a 35 ft (11 m) ogni 200 tra le onde che passano in circa 30 minuti.
Un 5% di probabilità di incontrare una singola onda superiore a 40 ft (12 m) tra tutte le 2.600 onde che passano in circa cinque ore.

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