Il packaging in plastica è una delle peggiori crisi ambientali che il nostro pianeta affronta oggi. Molte forme di imballaggi in plastica sono monouso e difficili da riciclare o non possono essere riciclate in molti luoghi.

Mentre la plastica monouso sta cadendo in disuso in molti paesi occidentali, alcuni dei maggiori paesi del mondo non hanno ancora programmi di riciclaggio diffusi, mentre la loro rapida popolazione e la crescita economica stanno stimolando i maggiori boom incentrati sul consumismo.

Le compagnie di combustibili fossili hanno investito oltre 180 miliardi di dollari dal 2010 in nuove strutture che producono le materie prime dal petrolio che sono poi trasformate in comuni forme di plastica. Le nuove strutture sono destinate ad aumentare la produzione di plastica globale del 40% nel prossimo decennio, negli sforzi per creare e soddisfare la domanda in mercati in rapida crescita per beni veloci ed economici, anche se gli esperti avvertono che l'aumento dell'inquinamento plastico si avvicina al rischio di "quasi permanente" inquinamento della terra ".

L'azione legislativa ha facilitato alcuni progressi, ma le aziende mantengono ancora più potere quando si tratta di apportare cambiamenti rapidi e duraturi, in particolare per quanto riguarda l'innovazione nella progettazione e nei materiali degli imballaggi.

La minaccia della plastica
I prodotti in plastica minacciano l'ambiente in molti modi. Sono creati usando combustibili fossili, che è già una risorsa non rinnovabile che viene consumata ad un ritmo allarmante sotto forma di benzina, prodotti in plastica e altri lubrificanti industriali a base di olio. La perforazione, il trasporto e la combustione di combustibili fossili hanno un enorme impatto negativo sull'ambiente, nella generazione di gas a effetto serra e danni a ecosistemi fragili in cui spesso si trova il petrolio.

E i prodotti di plastica creati dal petrolio non sono quasi completamente biodegradabili, il che significa che creano la peggiore forma di spreco. Dalle bottiglie di soda alle confezioni di plastica per il cibo fino agli imballaggi dei prodotti o persino ai prodotti in plastica, la nostra ossessione per i prodotti a basso costo e usa e getta ha creato una grave crisi ambientale.



Secondo Dell, un marchio che si impegna a ripensare la nostra mentalità del packaging, ci sono più di 5 trilioni di pezzi di plastica negli oceani in questo momento, che equivale a 5 sacchetti della spesa pieni di plastica impilati su ogni piede della costa di ogni nazione intorno al mondo.

Quel che è peggio, la stragrande maggioranza di questi detriti ha una dimensione inferiore a 5 mm, il che significa che è molto grande causare problemi, e abbastanza piccola da creare problemi ancora peggiori, come finire nei tratti digestivi degli animali ed essere dispersi anche ulteriormente attraverso le correnti d'acqua.

Le materie plastiche non sono mai completamente biodegradabili, continuano a rompersi in pezzi più piccoli mentre sopportano il processo di invecchiamento, il che significa che i prodotti di plastica non "ritornano alla polvere" come previsto dalla natura, ma rimangono rigidi e dannosi per tutto ciò con cui vengono a contatto.

Il Great Pacific Garbage Patch, una massiccia concentrazione di detriti di plastica che galleggia nell'Oceano Pacifico, è ora il doppio del Texas. La dimensione della spazzatura è sconcertante e enormemente preoccupante - ora può essere vista ad occhio nudo dallo spazio esterno - ma forse peggio è il fatto che la plastica esiste solo dagli anni '50, il che significa che la quantità di rifiuti si è accumulata a metà un secolo e non sembra abbattere niente se non pezzi di plastica più piccoli e più dannosi.

Negli ultimi anni, i supermercati da soli hanno usato oltre un milione di tonnellate di plastica all'anno, confezionando cose come frutta e formaggio affettati; quel tipo di imballaggio semplicemente non può essere riutilizzato o riciclato. Tuttavia, alcuni marchi privilegiano l'innovazione per ridurre al minimo l'uso di materie plastiche monouso rendendo alternative plastiche biodegradabili da risorse rinnovabili o ripensando il design e lo stile dell'imballaggio.

Iniziative di riciclaggio per ridurre la plastica monouso
Nel Regno Unito, i supermercati hanno promesso volontariamente di passare a imballaggi interamente riciclabili, riutilizzabili o biodegradabili entro il 2025. In questo caso, l'opinione pubblica si è dimostrata molto più potente della legislazione, mentre il passaggio dalla plastica monouso richiederà nuove innovazioni i materiali e la flessibilità del consumatore come droghieri determinano nuove alternative per accettare gli stili di imballaggio.

Alcuni negozi stanno implementando regole modificate che consentono ai clienti di portare i propri contenitori per acquistare i prodotti direttamente dai contenitori per la carne, eliminando gli imballaggi in plastica che sono essenzialmente usati semplicemente per avvolgere qualcosa mentre viene trasferito dal droghiere alla cucina del cliente. Altri si concentrano su nuovi materiali e stili di imballaggio per rendere l'imballaggio di domani molto più riciclabile o biodegradabile.

Importante conglomerato di cosmetici e articoli per la casa Unilever si è impegnata ad aderire pienamente alla cosiddetta "economia circolare" (ovvero un'economia in cui i prodotti di imballaggio possono essere riciclati in nuovi imballaggi o compostati in materiali ecocompatibili utilizzati in agricoltura o simili) il 2025.

Unilever è una delle principali società impegnate a dimostrare la fattibilità non solo dell'implementazione di plastiche riciclabili nel suo imballaggio, ma anche nel mostrare importanti operazioni di riciclaggio che i suoi prodotti sono facili e commercialmente fattibili da riciclare e riutilizzare.



Materiali innovativi per sostituire la plastica
IKEA, un altro gigante mondiale del commercio al dettaglio, ha annunciato i suoi piani per spingere gli imballaggi a base di funghi come alternativa rinnovabile ed ecologica al polistirolo. Il polistirolo è difficile o impossibile da riciclare, a seconda delle risorse, delle iniziative e del design del packaging circostanti.

Il polistirolo prende letteralmente migliaia di anni per decomporsi; nuove confezioni di micelio a base di funghi possono essere messe nel terreno del giardino dove biodegradano e agiscono come fertilizzante naturale in poche settimane. Inoltre, il micelio può essere coltivato quasi all'infinito usando spore di funghi e energia o risorse minime, fornendo così un'alternativa notevolmente più bassa e più sostenibile alla produzione di plastica.

Nestlé è un altro titano globale che ha privilegiato un passaggio verso la confezione di prodotti sostenibili, rilevando che mira a utilizzare la plastica riciclabile o riutilizzabile al 100% entro il 2025. I produttori globali dimostrano la fattibilità e offrono alternative ecologiche alle tecniche di confezionamento tradizionali è fondamentale per cambiare la conversazione e rapidamente ha un impatto diffuso sui tipi di plastica nel mercato dei consumatori.

Tuttavia, finché tutte le nazioni grandi e in via di sviluppo non adottano programmi di riciclaggio responsabili che possano garantire che questi prodotti non finiscano nell'oceano o in altri ambienti sensibili, se un prodotto può essere riciclato o meno fa poca differenza.

Conclusione
I produttori stanno facendo uno sforzo in buona fede per fornire un'alternativa significativa ai beni monouso usa e getta; ora spetta alle comunità fornire in modo affidabile e comprensibile l'accesso ai programmi di riciclaggio che riciclano la plastica in modi compatibili con la terra e garantire che non più plastica finisca al di fuori degli ambienti economici circolari controllati.

Fonte: https://www.iqsdirectory.com/resources/solving-the-plastic-packaging-problem/


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